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How Do We Understand Social Innovation? 

As a global society, we can agree on the fact that we need to find new and better solutions for social problems. Some of those problems have never existed before, and some other issues have been around for an extended period of time, and are in constant evolution. 

We might also agree that the available resources to design and implement needed solutions will always be limited, and therefore, we need to guarantee that the way we invest talent, time, and resources, in general, is the most effective and transparent. 

Because of the need for solutions, the concept of “innovation” is widely present at the public agenda, within academic articles, and in policies, programs, and projects aimed at promoting a more inclusive and fair social system. 

Social Innovations Journal (SIJ)1 understands social innovation as a process of individuals and organizations focused on products and services improvement to achieve a higher social impact. According to SIJ, innovations could be defined as “disruptive” when they generate new markets with low impact or specific leverage points. While other innovations are sustainable and represent considerable advances or high impact progress. 

At the Center for High Impact Social Innovation (CISAI) we have adopted the Phills and Deiglmeier2 definition of innovation proposed by the Stanford Business School. This definition conceives innovation as a novel solution to a social problem that is more effective, efficient, sustainable, or just than existing solutions and for which the value created accrues primarily to society as a whole rather than private individuals.    

CISAI aims to promote those innovations with high impact mentioned by SIJ, characterized according to Buckland and Murillo, as innovations with evidence of social impact, that are economically sustainable, that require inter-sectoral collaboration, or collective impact, and with scalability and replicability potential.3,4   

How SIJ and CISAI contribute to Social Innovation

Starting from the definition mentioned above, Social Innovations Partners launches the Social Innovations Journal platform as a mechanism and a space to share ideas and good practices, to promote innovative and disruptive ideas. SIJ seeks to incubate social innovations and encourage the leadership of thought -- by sharing with leaders “how” to think and not “what” to think -- to inspire and strengthen the innovation culture. SIJ contributes to the global innovation ecosystem as a facilitator platform to receive ideas, with emphasis on regional dynamics and business to share and promote best ideas and practices at the national and global level.  

On the other side of this collaboration, CISAI is the result of the synergy of an academic institution, research centers, and public agencies joining forces. CISAI has its head office at ITESO, Jesuit University in Guadalajara, and seeks to contribute to social justice through social innovation and the social innovation ecosystem consolidation, with Jalisco as its starting point but with a national, regional, and global perspective.  

CISAI takes the advantages of applied research and technology development as instruments to create compelling and sustainable solutions to complex social, economic, and environmental challenges. CISAI methodology is based on systems’ dynamic transformations, intersectoral collective action, community-based participatory approach, and technology as an enabler and not the final purpose, all orientated towards replicable and scalable innovations. Our main action lines are knowledge generation, capacity building, stakeholders’ networks, and concrete projects to create and implement solutions. 

México, Land of Possibilities for Social Innovation 

According to Mapping the World of Social Innovation 5 there are some conditions and factors that enable a social innovation ecosystem. First, active civil society, entrepreneurs, and inspired individuals, proper funding options for every stage of the innovation cycle; new technologies, networks, and platforms to facilitate cooperation among the stakeholders; supporting legal framework; the sense of urgency, and political changes going on6.

In Mexico, we can find those conditions -- with different levels of challenges for each -- that are enabling social innovation within the country. The Inter-American Development Bank7 recognized that in Latin America, Mexico has one of the most robust support systems for innovation intermediation and financing, and an active interaction among crucial stakeholders with good international connections. Additionally, Mexico has a large enough population -- more than 125 million people -- that represent an excellent opportunity to promote social entrepreneurship and social innovation.     

From the public sector, the Mexican government has created specific agencies and policies to support social entrepreneurship and social innovation. According to Foro Consultivo Científico y Tecnológico8 the main efforts have been through the Secretaría de Desarrollo Social (SEDESOL, Secretariat of Social Development), precisely through the Instituto Nacional de Desarrollo Social (INDESOL, National Institute for Social Development), and the Secretaría de Economía (SE, Secretariat of Economy) through the Instituto Nacional de Economía Social (INAES, National Institute of Social Economy). Other efforts by decentralized autonomous public agencies are those from the Comisión Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indígenas (CDI, National Commission for the Development of Indigenous Populations).  

Local governments are also vital contributors to this efforts with examples like the Laboratorio de la Ciudad de México (Mexico City Lab) which is the experimental area of the Mexico City government, as well as the projects promoted by the Secretariat of Innovation, Science, and Technology in the State of Jalisco and the similar Secretariat in Mexico City. 

The academic and research sector is increasingly becoming an essential motor for innovation. There are several examples in the country. The Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACYT, National Council for Science and Technology) hosts INFOTEC, a Research and Innovation Center for Communications and Information Technologies that is creating technologies with high potential to generate social value.  

The Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM, National Autonomous University of Mexico) is contributing to innovation through the Instituto de Energías Renovables (Institute for Renewable Energies). Also the Social and Political Sciences Faculty (FCPyS) and the Escuela Nacional de Trabajo Social (ENTS, National School of Social Work) together with the Coordination of Innovation and Development, developed the curricula for the social innovation course, while the Administration and Accountancy Faculty (FCA) created the Social Entrepreneurship School.  

The Instituto Tecnológico de Monterrey (ITESM) has on different campuses the Institute for Sustainable Social Development (IDeSS), the Center for Development and Entrepreneurship for Migrants in Puebla, the Social Innovation Program at the Mexico City campus, and the Guadalajara campus that is recognized as the Changemaker Campus by Ashoka. 

Some other universities involved in the ecosystem are the University of Monterrey (UdeM) that is also a Changemaker Campus, and the Anáhuac Sur University with a master’s degree in social innovation and citizen participation. 

The Sistema Universitario Jesuita (SUJ, Jesuit University System) in México has also made a relevant contribution in the field. Some examples come from the Universidad Iberoamericana in Puebla (IBERO Puebla) with the first University innovation ecosystem from the Laboratorio de Innovación Económica y Social (LAINES, Economic, and Social Innovation Lab). The Universidad Iberoamericana in Mexico City (IBERO Ciudad de México) has the Centro de Emprendimiento y Desarrollo Empresarial (Entrepreneurial and Business Development Center), and there is a project to create an innovation lab for citizenship security. Also, ITESO, the Jesuit University in Guadalajara has been working for several years on innovation issues through the Centro para la Gestión de la Innovación y la Tecnología (CEGINT, Innovation, and Technology Management Center), the Business School, and now through CISAI, to make relevant contributions at the local and national level.  

The private sector and the ecosystem of social impact investment are currently providing resources to different social innovation initiatives. This sector is now in an active phase of configuration and growth. Mexico hosts annually in Mérida, the Foro Latinoamericano de Inversión de Impacto (FLII, Latin American Forum for Impact Investment), the most significant event of its kind in the region. Mexico is also the only Spanish-language member of the Global Social Impact Investment Steering Group and recently launched the Alianza para la Inversión de Impacto (Impact Investment Alliance). 

Among the key actors in this sector are investment consultancy firms, foundations, investment portfolios, capital funds, and programs. Some of them are New Ventures México, AMEXCAP, ANDE, Coca Cola FEMSA, Compromiso Social Banamex, Ignia, Impact Hub, Nacional Monte de Piedad, New Ventures, Promotora Social Mexico, SVX México, CSR and Inclusive Business, FOMIN / ECODES, and the Asociación de Fondos de Capital, plus several private individual donors. All of these actors have had to compromise with the new ways to find a match between investment and social impact. 

Private foundations like Ashoka, Fundación Carlos Slim, Nacional Monte de Piedad, among others, as well as initiatives like Enactus Mexico and Social Enterprise Knowledge Network (SEKN), are working as bridges to connect the business world with social entrepreneurs and organizations for knowledge generation. 

Of course, at the hearth of the ecosystem, we have the social innovators, those individuals, groups, collectives, start-ups, small and large companies, innovation communities, non-profit organizations, co-working spaces, and community centers that generate, try, fail with, adapt, or share ideas and new ways of doing and thinking. They are the primary force driving innovation in Mexico. This segment of the ecosystem is fortunately so large now that any try to mention critical actors will be insufficient. It is plausible to affirm that almost in every area of social life in the country there is at least one Mexican initiative investing talent and passion for creating an innovative solutions. The invitation to the reader is to search for those efforts through the work of all the actors mentioned before to have a broader perspective of the contributions currently going on in the country. 

On This Edition

In this edition dedicated to Mexico, SIJ seeks to recognize those social innovators at the heart of the ecosystem. These articles show their shared experiences, achievements, challenges, and frustrations. The ultimate intention is to promote the sharing and hearing of the voices of others to lead us all to recognize the opportunity that exists to imagine new possibilities. 

The reader will find initiatives promoted by civil society organizations, social enterprises, start-ups, public agencies, and universities with a great diversity of topics. Below is a brief description of what you will find in each article of this edition on the rich ecosystem of Mexico:  

Sustainability-oriented Entrepreneurship: ITESO Ecosystem
Claudia Ibarra Baidón – Juan José Solórzano Zepeda

In its educational model, the ITESO system, the Jesuit University of Guadalajara (Jalisco, Mexico) has defined certain common skills for all undergraduate students of the University and key among them are innovation and entrepreneurship. To develop these skills, the students gather around a system of innovation that is designed from an immersive perspective as a system of innovation turned towards sustainability. This ecosystem includes the participation of off-campus businesses that set challenges of social and/or entrepreneurial innovation for which a specific solution has not yet been designed. One of these areas of opportunity is the measurement of impact related to the evolution of the entrepreneurial intention -- sustainability -- of the students. 


Festival of Epicentro Innovation
Carmina Haro Ramírez

With the objective of promoting and strengthening the culture of innovation and the high-impact entrepreneurial ecosystem in Jalisco, the Festival of Epicentro Innovation was born from efforts led by Carmina Haro within the Department of Innovation, Science, and Technology. The main reason behind the development of the Festival of Epicentro Innovation was to be able to take the themes of innovation and technology to other spaces, to generate greater digital aptitude of the citizens, and to expand this type of knowledge to a greater number of people to democratize innovation. 


Implementation of Innovating Strategies to Fight Food Poverty in Jalisco, Mexico
José de Anda, Francisco Urrutia-de la Torre, Morris Schwarzblat y Katz, David Foust Rodríguez, and Ana Teresa Ortega-Minakata

In this article, the principal strategies identified by the government, food banks, and the academic sector are presented to address the challenges that the state of Jalisco faces in regards to food security. Those strategies are being set in motion through a project of social innovation financed by the Mixed Funds CONACYT - State of Jalisco Government. 


The Colmena Community Uncovering the Talent of Social Entrepreneurs
María Elena Valencia González and Ana Magdalena Rodríguez Romero

Colmena is looking to increase the profitability of their products or services through the development of pairing new opportunities with cost-effective businesses with a focus on social economic benefits. The line of social businesses Colmena Relax is focusing on includes microentrepreneurs who specialize in massage therapy and are highly trained in several massage techniques due to a high level of sensitivity related to their being visually impaired. The necessity of this partnership of business and the visually impaired masseurs is successful through innovative incentives used to contribute to the integral/general wellbeing of the public while leveraging the talents, potential, and willingness to grow of the entrepreneurs. 


The Projects of Professional Application: A Modality to Learn and Contribute with and for Society 
Martha Gabriela Muñoz Padilla

In 2004, ITESO brought together the renovation process of its academic programs at the undergraduate level, the Projects of Professional Appliance (PAP), that are “oriented to the intervention or transformation of specific social issues through disciplinary, interdisciplinary, multidisciplinary, or transdisciplinary works. These projects capitalize on the accumulated institutional experiences around social compromise generated by the diverse authorities and institutions of ITESO. They are, before everything, projects that are organized in the curriculum structure and oriented towards creating synergies across academia in a more complex and integral solutions-demanding social horizon. 


Building Together the Foundations/Base? Building Block of Early Childhood
Irene Velasco Rocha

HelKi’s mission is to improve the culture and practices of early childhood development in Mexico by supporting a network for parents and early childhood caregivers. HelKi is working to make preparation for optimal development through reliable attachment and effective links with the goal of creating humane, innovative, and inclusive high-quality solutions that can be tools of development for social building as well as prosperity and sustainability. 


Mexican Art as a Creator? Driving Force/Instigator of Social Impact 
Janette Casas

Mexi-HA is a social business, responsible for the inclusion of Native/First Nation communities, the commercialization of products decorated with popular art, and promoting events (both voluntary and festivals). This organization has generated job opportunities for isolated native and indigenous communities and has contributed to the preservation of the environment by encouraging the use of products other than plastics. 


Social Innovation and Familial Agriculture, An Experience in Process 
Pablo Fregoso 

The MIAF system is an agroforestry system of interspersed crop, composed of three species in intense agronomic interaction and whose purposes are production of corn and beans as strategic elements for rural families’ food security, significant augmentation of the net familial income, increasing organic matter, controlling hydric erosion of the soils, and with this, achieving more efficient use of rainwater in the short, medium, and long term. 


Share Instead of Compete
Angela Meraz

In January 2017, the Corporative of Foundations of Jalisco, Mexico, decided to launch a closed call, among a group of associations called, “What would you do with a Ferrari?”. The goal was to see which organization could best reply to: “How would you make the most out of a Ferrari if it were gifted to your Association?” by explaining the reasons their association should be selected and what the funds would go towards supporting. The most innovative answer would determine the winner. Once the winner was identified, an endeavor to band the winner with other participating associations started, in order to maximize the Ferrari’s worth. 10 additional associations were gathered as part of QUIRIVA, a network of 11 civil associations of Guadalajara, united by the objective of sharing more than competing. 

Final Thoughts  

Mexico is a country full of contrasts: the national market attracts investments that support economic growth, and at the same time, there are millions of people with low-quality employment or part of the informal economy. On one side, there are public agencies promoting innovation and entrepreneurship, on the other hand, there are government agencies trapped in corruptive practices and the improper use of public resources. The country has great diversity and richness of its natural resources, yet there are inadequate mechanisms to protect and restore those resources leading to exploitation and degradation. There is a lot of talent and creativity in the new generations, but, there is also an education system that, often, blocks their potential. 

The social innovation ecosystem in Mexico still has challenges to face: there is a need for better mechanisms for cooperation and communication, better access to resources that promote innovation, a coherent and facilitative regulatory framework, and tools to combat corruption at all levels of government.9

These challenges are not an impediment but rather motivators for social innovators to move forward. Social innovators put their energy into thinking and demonstrating how it is possible to combine technology, imagination, business, science, and social commitment to breakdown these barriers and take the country into a better direction.  

We do hope the organizations and reflections presented in this edition can contribute to cultivating those possibilities for Mexico today, tomorrow, and generations to come. 

Works Cited

1 Social Innovations Journal, Presentation (SIJ, 2018).

2 Phills Jr., Deiglmeier, Miller, Rediscovering Social Innovation, (Stanford Social Innovation Review, 2008) 

3 Buckland, H. y Murillo, D. La Innovación Social en América Latina. Marco conceptual y agentes. Instituto de Innovación social. (ESADE, 2014) Retrieved from

4 Buckland, H. y Murillo, D. Antena de Innovación Social. Vías hacia el cambio sistémico. Ejemplos y variables para la innovación social. (ESADE, 2013) Retrieved from

5 Social Innovation: Driving Force of Social Change. Mapping the World of Social Innovation: Key Results of a Comparative Analysis of 1.005 (Social Innovation Initiatives at a Glance, 2016). Available at:

6 Silva F., Martha; Tognola P., Joyce; Camacho A., Karla; Rodríguez A., Agustín Rodríguez Ake; Garza S., Alejandro; Pozos P., María del Pilar. Estado del Arte. (CISAI, 2018)

7 Inter-American Development Bank and Fundación Ecología y Desarrollo, Study of social entrepreneurship and innovation ecosystems in the Latin American Pacific Alliance countries: country analysis: Mexico. (Inter-American Development Bank, 2016)  

8 Foro Consultivo Científico y Tecnológico A.C., Ecosistema de Innovación Social en México, (FCCyT, 2016).

9 Inter-American Development Bank and Fundación Ecología y Desarrollo, Study of social entrepreneurship and innovation ecosystems in the Latin American Pacific Alliance countries: country analysis: Mexico. (Inter-American Development Bank, 2016)  

Qué entendemos por innovación social

Si hay algo en lo que podemos estar de acuerdo como sociedad global es que necesitamos encontrar nuevas y mejores soluciones para problemas sociales que no habían existido antes y para los problemas sociales de antaño que persisten pero que además siguen mutando cada día. 

También podríamos estar de acuerdo en que los recursos con los que contamos para plantear estas soluciones serán siempre limitados y por lo tanto debemos garantizar que la forma en que invertimos nuestro talento, tiempo, y dinero sea efectiva y transparente. 

Es por esto que se explica que el término innovación ha estado presente cada vez más en la agenda pública, en los discursos, en los artículos académicos, y en los planes de políticas, programas y proyectos orientados hacia conseguir un desarrollo social más inclusivo y justo.

Esta revista, Social Innovations Journal (SIJ)1 propone que entendamos la innovación social como el proceso de individuos y organizaciones enfocado en mejorar productos y servicios que aumenten un impacto social. De acuerdo con SIJ, las innovaciones pueden ser entendidas bajo el término “innovaciones perturbadoras o disruptivas” que originan nuevos mercados de bajo impacto o pequeños puntos de apoyo o bien, innovaciones sostenibles que representan grandes avances o progreso de gran envergadura. 

En el Centro de Innovación Social de Alto Impacto (CISAI) hemos adoptado la definición de Phills y Deiglmeier2 que propone la Escuela de Negocios de Stanford y que habla de innovación social entendida como una solución novedosa a un problema social que es más efectiva, eficiente, y sustentable en comparación con otras soluciones existentes y que generan primordialmente un valor público a favor de la sociedad en su conjunto más que a una instancia privada. 

El CISAI se enfoca en estas innovaciones de gran envergadura que menciona SIJ, y las entiende, de acuerdo a la definición de Buckland y Murillo,  como aquellas innovaciones sociales que tienen evidencia de un impacto social, que son económicamente sustentables, que implican colaboración intersectorial, y que tienen potencial de escalabilidad y replicabilidad3,4.   

Cómo impulsamos la innovación social 

Partiendo de las definiciones complementarias descritas anteriormente, Social Innovations Partners crea la plataforma del Social Innovations Journal como un mecanismo y un espacio para compartir ideas y buenas prácticas, promover ideas innovadoras y provocativas e incubar innovación social y liderazgo de pensamiento (enseñando a los líderes sobre “cómo” pensar y no “qué” pensar) para inspirar y provocar una cultura de innovación que conduzca hacia un mejoramiento del sector de servicios sociales y productos. SIJ sirve entonces en el ecosistema de innovación global como una plataforma y como receptor de ideas, que destaca las innovaciones regionales y las empresas e incentiva a compartir ideas y mejores prácticas a nivel nacional y global. 

Por otro lado, el CISAI es el resultado de la colaboración de instituciones académicas, centros de investigación, e instancias públicas que unen esfuerzos, teniendo como su sede el ITESO Universidad Jesuita en Guadalajara, y tiene como propósito de aportar a la creación de una sociedad más justa a través de la consolidación de los ecosistemas de innovación social -empezando por Jalisco y México pero con una visión global- aprovechando la investigación y la tecnología aplicada como instrumentos de provisión de soluciones efectivas y sostenibles a los retos sociales, económicos y medioambientales de nuestra sociedad actual. 

Nuestra propuesta tiene como puntos de partida la transformación de dinámicas de sistemas, la acción colectiva intersectorial, el enfoque participativo de base comunitaria, y la tecnología como facilitador, todo orientado hacia innovaciones sociales que sean sostenibles, replicables y escalables. Esto lo logramos a través de la generación de conocimiento, el desarrollo de capacidades, la vinculación de actores, y la detonación de proyectos para la creación de soluciones.

México, territorio de posibilidades para la innovación social 

Según el reporte Mapping the World of Social Innovation5 las condiciones de contexto y los factores habilitadores para un ecosistema de innovación social son: una sociedad civil activa e individuos emprendedores e inspirados, financiamiento según las etapas del ciclo de innovación, nuevas tecnologías, redes y plataformas para cooperación entre distintos stakeholders, marco legal de apoyo, sentido de urgencia y cambios políticos6.

En México, podemos encontrar estas condiciones –con sus propios retos por supuesto- que están facilitando la innovación social. El Banco Interamericano de Desarrollo7 (2016), ha reconocido que, en América Latina, México tiene uno de los sistemas de soporte de intermediación y financiamiento para la innovación, además de una interacción fuerte entre los actores clave del ecosistema que tienen a su vez conexiones importantes a nivel internacional. Adicionalmente, existe una población lo suficientemente grande – más de 125 millones de personas – que representan una oportunidad interna de impulsar emprendimientos e innovaciones sociales. 

Desde el sector público, el gobierno mexicano ha creado e impulsado entidades y políticas de apoyo al emprendimiento social y la innovación social. De acuerdo con un estudio realizado por el Foro Consultivo Científico y Tecnológico8 los principales esfuerzos en esta línea se han dado desde la Secretaría de Desarrollo Social (SEDESOL) a través del Instituto Nacional de Desarrollo Social (INDESOL) y la Secretaría de Economía (SE) a través del Instituto Nacional de Economía Social (INAES) y el realizado por organismos autónomos descentralizados, como la Comisión Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indígenas (CDI). Pero también desde gobiernos locales hay esfuerzos considerables como el Laboratorio de la Ciudad de México, es el área experimental del Gobierno de la Ciudad de México, y los esfuerzos que desde las Secretarías de Innovación, Ciencia y Tecnología del Estado de Jalisco y de la Ciudad de México se han hecho. 

El sector académico, de investigación y universitario, está convirtiéndose también cada vez más en un motor clave para la innovación. El Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACYT) que hospeda al INFOTEC, Centro de Investigación e Innovación en Tecnologías de la Información y la Comunicación que está generando tecnologías con alto potencial para la generación de valor social. La Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) con el Instituto de Energías Renovables, además de la Facultad de Ciencias

Políticas y Sociales (FCPyS), la Escuela Nacional de Trabajo Social (ENTS) y la

Coordinación de Innovación y Desarrollo, que han impulsado la formación en materia de innovación social y la Facultad de Contaduría y Administración (FCA) que cuenta con la Escuela de Emprendedores Sociales.

El Tecnológico de Monterrey (ITESM) en sus distintas sedes cuenta con el Instituto de Desarrollo Social Sostenible (IDeSS), el Centro para el Desarrollo y Emprendimiento del

Migrante, en Puebla, y el Programa de Innovación Social de la Escuela de Ciencias Sociales y Humanidades de los Campus en la Ciudad de México y su reconocimiento por Ashoka como Changemaker Campus en el campus Guadalajara. La Universidad de Monterrey (UdeM) también cuenta con dicho reconocimiento por parte de Ashoka y la Universidad Anáhuac Sur imparte la Maestría en Innovación Social y Participación Ciudadana.

El Sistema Universitario Jesuita en México también tiene un papel relevante en el tema. Sólo por mencionar algunos ejemplos, tenemos la Universidad Iberoamericana en Puebla, que integró el primer ecosistema universitario de innovación con el Laboratorio de Innovación Económica y Social (LAINES), la Universidad Iberoamericana en Ciudad de México cuenta con el Centro de Emprendimiento y Desarrollo Empresarial, y está iniciando un Laboratorio de Innovación para la Seguridad Ciudadana. Por otro lado, el ITESO en Guadalajara, a través del Centro para la Gestión de la Innovación y la Tecnología (CEGINT), la Escuela de Negocios, y ahora el CISAI está haciendo contribuciones importantes al ecosistema local y nacional. 

El sector privado y en específico el ecosistema nacional de inversión de impacto que está aportando el financiamiento y acompañamiento a diversas iniciativas de innovación social se encuentra en una fase de activa configuración y crecimiento. México hospeda anualmente en Mérida el Foro Latinoamericano de Inversión de Impacto (FLII), que es el encuentro más grande de su tipo en la región. México es el único país miembro de habla hispana del Global Social Impact Investment Steering Group y ha establecido recientemente una Alianza por la Inversión de Impacto. Entre los actores clave en este sector encontramos a New Ventures México, AMEXCAP, ANDE, Coca Cola FEMSA, Compromiso Social Banamex, Ignia, Impact Hub, Nacional Monte de Piedad, New Ventures, Promotora Social Mexico, SVX México, CSR and Inclusive Business, FOMIN / ECODES,  y la Asociación de Fondos de Capital, además de individuos comprometidos con estas nuevas formas de empatar la inversión con el impacto social. 

Fundaciones privadas como Fundación Ashoka, Fundación Carlos Slim, Nacional Monte de Piedad,  entre otras, así como iniciativas privadas como Enactus México y Social Enterprise Knowledge Network (SEKN) están fungiendo como puentes de sinergia entre el mundo de los negocios, los emprendedores sociales, y las instancias de generación de conocimiento. 

Por supuesto, en el corazón de este ecosistema tenemos a los innovadores sociales, esos individuos, grupos, colectivos, start ups, empresas de todos tamaños, comunidades de innovación, organizaciones de la sociedad civil sin fines de lucro, espacios de co-working, centros comunitarios, que están ideando, intentando, fallando, adoptando o compartiendo nuevas formas de hacer y de pensar. Ellos son el motor último de la innovación en México. Este segmento del ecosistema es afortunadamente ya tan numeroso que cualquier intento por mencionarlos sería insuficiente. Lo que podríamos decir es que prácticamente no hay ámbito de la vida social en el que no haya al menos una iniciativa mexicana invirtiendo su talento y pasión en crear una solución innovadora. La invitación al lector es que a través del trabajo de los actores mencionados encuentren y conozcan lo que desde México se está aportando.

En esta edición  

Esta edición de la Revista Social Innovations Journal busca precisamente reconocer a aquellos que están en el corazón de la innovación invitándolos a compartir su voz, su experiencia, sus logros, desafíos y frustraciones. Finalmente, este intercambio de compartir y escuchar de otros es lo que abre las puertas a imaginar nuevas posibilidades.  

El lector encontrará iniciativas que se han impulsado desde sociedad civil organizada, empresas sociales, start ups, gobierno, y universidades en los más diversos temas. Aquí una breve descripción de lo que encontrarán en cada uno de los artículos: 



En su modelo educativo el ITESO, Universidad Jesuita de Guadalajara, ha definido algunas competencias comunes para los estudiantes de licenciatura y una de estas competencias es la Innovación y Emprendimiento. Para desarrollar esta competencia, los estudiantes se reúnen en un ecosistema interno que está diseñado desde una óptica envolvente, como un sistema de innovación orientado a la sostenibilidad. Este ecosistema incluye la participación de empresas externas al campus, que plantean retos de innovación social y/o empresarial para los que se busca diseñar una solución específica.  Una de las áreas de oportunidad es la medición de impactos relacionada con la evolución de la intención emprendedora –sostenible- de los estudiantes.



Con el objetivo de promover y fortalecer la cultura de innovación y el ecosistema de emprendimiento de alto impacto en Jalisco, nace el Festival de Innovación Epicentro dentro de la Secretaría de Innovación, Ciencia y Tecnología del gobierno del estado de Jalisco. El propósito principal de Epicentro fue el poder llevar los temas de innovación y tecnología a otros espacios, generar mayores habilidades digitales a los ciudadanos y llevar este tipo de conocimiento a más personas en un esfuerzo denominado “democratizar la innovación”.



En este trabajo se presentan las principales estrategias identificadas por el gobierno, los bancos de alimentos y del sector académico para hacer frente a los principales retos que enfrenta el estado de Jalisco en materia de seguridad alimentaria. Dichas estrategias se están poniendo en marcha en un proyecto de innovación social, financiado por el Fondo Mixto CONACYT-Gobierno del Estado de Jalisco. 



Colmena busca impulsar con nuevas oportunidades de negocio rentables con una perspectiva de economía solidaria. La línea de negocio social Colmena Relax se enfoca en microempresarios masajistas altamente capacitados en diferentes técnicas de masaje y cuya característica, a diferencia de otros, es que cuentan con un alto grado de sensibilidad ya que tienen discapacidad visual. Se unen, por tanto, la necesidad de las empresas de brindar incentivos innovadores para su personal y contribuir a su bienestar integral, y por otro lado el talento, potencial y ganas de crecer que tienen los masajistas con discapacidad visual. 



El ITESO en el 2004 crea los Proyectos de Aplicación Profesional (PAP) que están orientados a la intervención o transformación de problemáticas sociales específicas, mediante trabajos disciplinares, interdisciplinares, multidisciplinares o transdisciplinares que impliquen una aportación social (…). Proyectos que pretenden capitalizar las experiencias institucionales acumuladas que las distintas instancias del ITESO han generado en torno al compromiso social.  



HelKi tiene por misión mejorar la cultura y practica del desarrollo infantil temprano en México, siendo la red de apoyo  para padres y cuidadores de primera infancia, habilitándolos para el desarrollo óptimo por medio del apego seguro y vínculos afectivos con el fin de crear soluciones humanas, innovadoras e inclusivas de alta calidad que sean herramientas de desarrollo para la construcción social, su prosperidad y sostenibilidad.



En este artículo Janette Casas, fundadora de Mexi-HA nos comparte cómo ésta empresa social está aportando a la inclusión en comunidades de primeras raíces a través de la comercialización de productos con decoración de arte popular y el servicio de eventos (voluntariados y festivales). La iniciativa promueve también el cuidado medioambiental promoviendo el uso de alternativas al plástico.



El sistema MIAF es un sistema agroforestal de cultivo intercalado, constituido por tres especies, en intensa interacción agronómica y que tiene como propósitos, la producción de maíz y frijol como elementos estratégicos para la seguridad alimentaria de las familias rurales, incrementar de manera significativa el ingreso neto familiar, incrementar el contenido de materia orgánica, controlar la erosión hídrica del suelo y con ello lograr un uso más eficiente del agua de lluvia. 



En enero de 2017 Corporativa de Fundaciones de Jalisco gracias a un donante impulsor de la iniciativa, decide hacer una convocatoria cerrada a un grupo de asociaciones con el título ¿Tú qué harías con un Ferrari? y las invita a responder la pregunta: ¿cómo le sacarías el mayor provecho a un Ferrari si te lo regalaran para tu Asociación? explicando las razones por las que cada asociación debería ser seleccionada en la convocatoria, así como el destino que se le daría a los fondos.  Ganaría la respuesta más innovadora. La propuesta ganadora fue aquella que planteó compartir con otras diez asociaciones participantes para potencializar el valor del Ferrari y formar QUIRIVA, una red de once asociaciones civiles de Guadalajara unidas bajo la premisa de que Compartir es mejor que Competir. 

Reflexión de cierre  

México es un país de contrastes: el mercado nacional está atrayendo inversiones que propician el crecimiento económico y al mismo tiempo tenemos millones de personas con empleos de baja calidad o en la informalidad. Existen instancias de gobierno que están impulsando al interior y al exterior la innovación y el emprendimiento, y al mismo tiempo hay otras instancias públicas atrapadas en la corrupción y en el uso indebido e ineficiente de sus recursos. Tenemos gran diversidad y riqueza de recursos naturales, y al mismo tiempo pobres mecanismos para su protección y rescate que permiten su explotación y degradación. Hay talento y creatividad en las nuevas generaciones, y un sistema educativo que muchas veces obstruye su potencial. 

En particular, el ecosistema de innovación social en México tiene aún retos que resolver: mejores mecanismos de cooperación y comunicación, un mejor acceso a recursos en tiempo y forma adecuada para impulsar la innovación, un marco regulatorio coherente y promotor, y enfrentar la corrupción en todos los niveles de gobierno9.

Lejos de ser un impedimento, estos contrastes son los que en última instancia motivan a los innovadores sociales, que ponen su energía en decir cómo sí se puede, cómo ante estos retos podemos combinar la tecnología, la imaginación, los negocios, la ciencia para brincar esas barreras y llevar a nuestro país por un rumbo mejor. 

Esperamos que los casos y las reflexiones que aquí se presentan contribuyan a este intercambio posibilidades. 


1 Social Innovations Journal, Presentación (SIJ, 2018).

2 Phills Jr., Deiglmeier, Miller, Rediscovering Social Innovation, (Stanford Social Innovation Review, 2008) 

3 Buckland, H. y Murillo, D. La Innovación Social en América Latina. Marco conceptual y agentes. Instituto de Innovación social. (ESADE, 2014) Recuperado en

4 Buckland, H. y Murillo, D. Antena de Innovación Social. Vías hacia el cambio sistémico. Ejemplos y variables para la innovación social. (ESADE, 2013) Recuperado en

Social Innovation: Driving Force of Social Change. Mapping the World of Social Innovation: Key Results of a Comparative Analysis of 1.005 (Social Innovation Initiatives at a Glance, 2016). Disponible en:

6 Silva F., Martha; Tognola P., Joyce; Camacho A., Karla; Rodríguez A., Agustín Rodríguez Ake; Garza S., Alejandro; Pozos P., María del Pilar. Estado del Arte. (CISAI, 2018)

7 Inter-American Development Bank y Fundación Ecología y Desarrollo, Study of social entrepreneurship and innovation ecosystems in the Latin American Pacific Alliance countries: country analysis: Mexico. (Inter-American Development Bank, 2016)  

8 Foro Consultivo Científico y Tecnológico A.C., Ecosistema de Innovación Social en México, (FCCyT, 2016).

9 Inter-American Development Bank y Fundación Ecología y Desarrollo, Study of social entrepreneurship and innovation ecosystems in the Latin American Pacific Alliance countries: country analysis: Mexico. (Inter-American Development Bank, 2016)  


According to the “Keys of the Social Innovation in Latin America” publication of the CEPAL (Economic Commission to Latin America and Caribbean) of 2008, “Innovations only make sense if they are spread and designed to serve others in all the countries of the region. If the analyzed experiences are taken as models of concrete actions of public policy, they will turn into a driving force able to reduce inequalities and enhance the social cohesion of the whole region.”1 

It is precisely in that regard that the mission of the Social Innovations Journal of serving as a platform to provide visibility to social innovations in a regional ecosystem, takes on a great importance. 

This edition will focus on what is taking place in Chile and Argentina. 

We are not trying in any way to offer one formula since it is essential to consider the economic, political, and social characteristics of each country. However, the development of social innovations faces common challenges such as opposition and reluctance to change and the need to build partnerships and deal with endogenous and exogenous obstacles to their implementation. Whereby it is possible that the analysis and the understanding of the way these aspects have been addressed may serve as an example and trigger to finding adaptable commonalities to specific situations in other countries. 

First, we will show the general panorama of Latin America and its way of addressing the matter of social innovation in order to proceed with the particularities of the social innovations in Chile and Argentina. Finally, the articles presented in this edition will be introduced. 

Starting from the general frame of Latin America, it can be said that the experience of the region in designing and implementing policies of innovation began in the 1950’s. In several Latin American countries, public entities were created to promote scientific progress and research. For instance, in 1958, Argentina created the National Council of Investigation and Technics, CONICET and in 1967, Chile founded its own National Commission to Scientific Investigation and Technology, CONICYT. At the time, innovation was only seen as linear. In other words, the process started with basic scientific research for the development of new products and then, it the focus was on its commercialization. In the 1980’s and 1990’s, following the principles of the Washington Consensus, the State identified the needs of the market and accordingly adjusted its public policies to allow the private sector to look for solutions to those needs. 

Today, the process involves not only the private sector but also universities, research centers, and public sectors as active participants of the innovation process. However, according to the CEPAL, that structure of actors has not yet been consistently established throughout Latin America as it lacks spaces for dialogue to create a synergy of goals and possibilities. In addition, most of the countries of the region also lack State mechanisms that would fuel the innovation process.  

The studies of CEPAL that have compared the results in Knowledge, Technology, and Research (CTI) of the region, with more developed countries, show substantial differences increasing over time. The low level of investment in innovative activities and scarce dynamism have been a constant in Latin American economies.2 

Even though the region presents a high level of heterogeneity in respect to its commitment to the CTI, it stayed more in the speeches than in concrete actions. Aiming its strength at the CTI would drive these countries to develop new spaces to reinforce their competitiveness based on knowledge, innovation, and the development of new technologies, but also supporting the growth of teams that would generate structural changes, diversify productivity, and achieve an authentic, sustainable, inclusive, and long-term competitiveness.3 

On the other hand, there is the point that social innovation is used specifically to search for solutions to issues that are not properly covered by the market or public sector. In that sense, social innovation aims to positively transform the life of a group or community, associating stakeholders who do not usually work together to generate important cultural changes. Those who are directly affected, the civil society, have been empowered with the responsibility of becoming architects of their own fate, and promoting changes from their local areas that would have an impact on the decisions of the State through public policies reflecting those changes. 

This implies a joint analysis of the way innovation in the scientific, technological, and then in the social field as a subdivision, would incorporate scientific knowledge into local knowledge and the concrete experience of the local stakeholders. 


With the departure from the fixed exchange parity regime at the end of 2001, the country went from a social situation of poverty rates of more than 50 percent of the population, and unemployment and underemployment issues for one-third of Argentinians,4 to the last decade that was characterized by an economic process of strong growth and significant social improvement. 

According to the World Bank, “Argentina is/witness in a process of economic transformation that promotes sustainable economic development with social inclusion and insertion in the global economy and has had the best performance in poverty reduction and shared prosperity impetus/impulse in the region between 2004 and 2008.”5

The presidential elections of late 2015 led to a significant change in the Argentinian economic policy. The first signs of the trend towards social innovation could be found following the first round of local entrepreneurs (social start-ups) and civic innovation laboratories like the one of the city of Buenos Aires.6

Statistics show that at least 30 percent of the projects that are being hatched in Argentina, have a strong component of social innovation and this trend allows hope that this will continue to grow in the future. Likewise, several provincial and municipal governments (including some big-scale firms/businesses) will start their own “laboratories of innovation” with a labelled social seal as a way to answer to complex issues.7

This particular emphasis in systemic long-term policies with clear strategic orientation as well as the search for increased integration and coordination, were consolidated in 2007 when the Ministry of Science, Technology, and Productive Innovations was created. It originated as a process of hierarchization and better institutionalization of the CTI policy.

It is important to highlight that Argentina is accountable with a National Plan of Science, Technology, and Innovation that is leading the way to set the country on the right track with better indicators of quality of life, productive competitiveness, social inclusion, and environmental sustainability by 2020. With the goal of securing and strengthening these policies in a sustainable way, this plan utilizes as its main tools, innovation and knowledge under the strategy of focalization, has been created, and represents a change from traditional strategies. 

The strategy of focalization seeks to direct efforts towards significant impacts in the social and private sectors in Argentina through the support of science, technology, and innovation. 

The underlying objective is to promote a dynamic of interaction between the institutions of knowledge creation and the potential beneficiaries of the scientific and technological breakthroughs, in other words, between the different actors intervening in the process of social and private innovation. 

This strategy takes inspiration from the experience that the Ministry has developed in the last years of implementation of the Sectorial Funds. It deals with the design of a model of innovative management with the innovation boosted from the initial steps of the association of actors of common interest, through the evaluation of feasibility, to the concrete realization of the desired innovation. 

The Plan exposes the main axes of the to-be implemented and strengthened policies in order to properly answer the challenge of building a country that offers equality of opportunities to anyone. 

The proposed methodology represents in itself an innovation since it establishes Tables of Implementation wherein the public officers of the Ministry of Science and Technology and the public officers of other jurisdictions, private sector actors, NGOs, scientists, and scholars, gather to discuss and look for consensus on the direction of the country. From these discussions will result Operative Plans that will execute the funds and undertaking of a follow up and evaluation of the completed actions. 

The main objective of the Plan is to “Bolster productive, inclusive, and sustainable innovation based on the expansion, the advance, and full use of the national scientific-technological capacity, then increase the competitiveness of the economy to improve the quality of life of the population within the framework of sustainable development.”8

The challenge for Argentina would be, then, to articulate and coordinate efforts, and to create a welcoming environment with a regulatory framework that would allow stakeholders to envision innovation as a competitive strategy of development.   


Chile is the most competitive and the best environment to do business in Latin America. In fact, for the period between 2000-2014, the Chilean economy grew an average of 4.3 percent in real terms (information provided by the Central Bank of Chile).  

The country succeeds in creating a favorable atmosphere for investment and its development based on commercial openness, strong institutions, fiscal and monetary stability, as well as secure financial market. 

According to the Plan of Innovation of Chile 2014-2018, the country should move from economy growth based on productive factors, physical capital over human capital, towards a knowledge economy based on innovation to increase efficiency and productivity.9

Even though Chile is still far away from the appropriate amount of resources dedicated to Research and Development in its PIB, the quality and efficiency of research conducted in the country is accurate and increasing. The issue is that research done in universities has little connection with the private sectors of the country. This results in the areas where research is carried out, not being aligned with the real productive situation of the country and not led by innovation. 

From another perspective, the role of the State in the development of innovation in Chile is an issue worth analyzing. The State must help to reduce the failures of the market presented in the innovation process, help the private sector in financing risky technological activities, finance science, and encourage a cultural transformation to entrepreneurship, innovation, and the use of science as a tool to solve problems across sectors. This cultural change requires a continuous dialogue with the private sector. 

According to Cristián Figueroa, Director of the Public Responsibility and Social Innovation from the University of the Desarrollo (UDD) in Chile, “social innovation is the process of identifying what exists and detailing how to transform it into something more innovative to strengthen its social impact.”10

José Manuel Moller, Founder of Algramo said that “it is difficult to find success cases in this field because a company who is trying to strengthen their position by equilibrating economics with social needs and with the environmental protection requires more time, effort, and intelligence from their managers.”11

Rocío Fonseca, Executive Director of Start-Up Chile added that the country is leading the field in Latin America but “sometimes the profile of the entrepreneur is so social that it leaves aside the business vision and fails in generating profits and scaling.”12

Having analyzed all these challenges, the Plan of Innovation of Chile establishes four axes of action:  

A. Democratize innovation procedures in small and big companies, the public sector, and society.  

This objective implies three lines of action:  

1. Promotion of innovation in business by two frames: 

a). Program of Technological Business Innovations: Through the CORFO, Corporation of Production Promotion, Agency of the Government of Chile, aim to promote innovation in national companies through financing projects working to develop new products and services and/or process or improvement, allowing them to increase their productivity/competitivity in the market they compete. 

b). Centers of Technological Extension: They provide a variety of specialized technological services and technical assistance to provide proper technological knowledge and improve capacity and strengthen their ability to innovate.  

2.     Innovation for Inclusive Growth: 

Innovation is not only focused on increasing productivity but also on solving social and public challenges. The efforts are focused on: 

a). Social Innovation Program: It promotes initiatives with high social, labor, and environmental impact, where the main objective is to create social value. 

b). Public Innovation Policy: Oriented to develop procedures and a culture of innovation within the Government and its institutions to achieve a continuous improvement in its relationship with citizens and in its functioning. The Committee of Innovation in the Public Sector will implement these actions and create the first GobLab Latin America.  

3.     Ecosystem and Culture of Entrepreneurship and Innovation:  

To install and consolidate a culture of innovation and entrepreneurship there are several directions to take:  

a). Extension of Programs to support basic entrepreneurship: Through the expansion of Start-Up Chile into other regions to create a cultural change and share experiences and knowledge. There are also plans for the creation of infrastructure like cowork spaces and global hubs in each region to establish networks to promote the sharing of information and increase capital funds to create new companies. 

b). Support to Scaling: Building platforms to create and finance new ideas.  

B. Contribute to diversification of the productive matrix. 

In other words, to open spaces for new areas and enhance competitive sectors through an active and dynamic industrial policy promoting innovations and enabling the economy to diversify its productivity as follows: 

a). Strategic Programs of Intelligent Specialization: Through articulated work between public and private sectors. 

b). Founds of Strategic Investments: Providing financing to promote competitivity of sectors with high potential of growth through public investment or mechanisms of joint investment with private sector. 

c). Strengthening the Office of Industrial Liaison inside the Ministry of Economy.  

C. Increase the production of new knowledge (Research and Development) and the connection between companies and this knowledge via technological transfer. 

Through two tools: 1) Increasing public financing in Applied Research and Development and 

2). National Plan for Technological and Knowledge Transfer: Oriented to articulate joint work between governmental agencies in the design and improvement of existing programs using a monitoring system.  

D. Strengthen institutions in order to enhance public action’s impact and the capacity to follow up and assess the resources allocated to this area.  

In recent years there has being improvements to institutionalize our National Innovation System. Some examples are: the creation of a National Council of Innovation for Development with a new legal status that allows its financial and political Independence from the government in turn; the creation of the Committee of Ministers for Competitivity Innovation; and finally, the creation of a Platform of Information of the National Innovation System that provides the required data to take decisions and make studies and assessments of all the programs and tools of the system.  

Therefore, the Plan has all the required elements to positively promote the development of social innovation in Chile, only time will tell if it has been enough to achieve these objectives.  

Introducing the Articles of This Edition 

This edition will show different ways of adapting social innovations in Chile and Argentina as follows: 

The Laboratory of Social Innovations of Buenos Aires creates a space of encounter, where innovative solutions to social problems emerge to strengthen the social impact of current initiatives. The article highlights three projects: The LabJóvenes (16-24 years), el Impactec, and a contest that encourages the technological development of start-ups with social impact and several social inclusion projects.  

Buenos Aires City Social Innovation Lab: We identify Needs and Generate Innovative Solutions

The work developed by the Mi Parque Foundation, in Chile, is focused on building green areas and parks by directly involving the community in the design, building, and protection of these zones. The appropriation of these areas for community use has resulted in positive effects in the quality of life for residents and in the preservation of these spaces.  

Recovering Public Spaces Along with Communities

A multidisciplinary team in Argentina shows the Chagas disease from an integral, creative, innovative, and kaleidoscopic view in order to face jointly its biomedical, socio cultural, epidemiologic, and political dimensions from several disciplines, scenarios, and languages.  

Education, Communication, and Lots of Creativity: A Good Combination to Face Complex Problems Like Chagas

The social and environmental challenge to the access of water resources, erosion, and desertification for the communities living in the Coquimbo region in Chile, has led a team to work jointly with these communities to share knowledge to empower them to find solutions to their sustainable development.  

The Challenge of Desertification from a Social Innovation Perspective: Technology Transfer of Fog Catcher to Agricultural Communities in Northern Chile

Through the Tiendas Solidarias, the Corporation of Help to Burnt Children, COANIQUEM, is helping with the financing of treatment for children and youth who have burns and, in addition, is working to promote the creation of a community that participates as volunteers in shops that enable people with low-economic resources to buy goods at reduced prices. 

Fundraising and Solidarity -- New Opportunities Through the Model Solidarity Stores

The innovative proposal to recognize the Pueblos Originarios de Argentina as agents of public law with a non-governmental status, by respecting their right to self-police, could create the legal framework required to achieve their social inclusion in Argentina by empowering them as the architects of their own destiny in a sustainable way.  

Recognition and Inclusion of the Native Communities of Argentina

The Project Open Doors Kindergarten, Live School, has a different approach to education. Using different forms of art they are creating bridges of learning to stimulate creativity and enthusiasm, while producing social impact among the community of students, families, and professors.  

About What is Known, A Different Approach

The Agua y Saneamientos Argentinos S.A. entity is developing innovative initiatives to face the challenge of providing access to potable water and sanitation systems to popular neighborhoods in Buenos Aires. 

The Challenges of Drinking Water and Sanitation Accessibility in Low-Income Neighborhoods in Buenos Aires

Social Projects is an organization dedicated to community work and, particularly, the systematization of 23 projects implemented in a popular neighborhood in the south area of Buenos Aires between 2007 and 2015. Each project shares the objective of improving the conditions of life for this population and mitigating the effects of exclusion and social inequity.  

Strategies and Tools for Intervention in Community Work Oriented to Social Inclusion


Innovation emerges from the intersection between different processes, where theory meets practice, where innovators share experiences, sponsors finance and take risks, public and private organizations cooperate, scientific information is sound, and where knowledge comes from the experiences and the practical needs being met. The key is synergy.13 By creating spaces of encounter for academia, state, the private sector, and civil society the path forward towards sustainable and inclusive development becomes clearer.  

In most Latin-American countries, the local government only provides public services that were transferred from the central government, mostly without the required resources to manage them properly. Actions are required in both fronts. At the local level, it is essential to strengthen local governments to enable them to lead the process of social and economic development; and at the national level, the government must create the required infrastructure and regulatory framework to achieve this development.   

After analyzing the situation in these countries, it is possible to confirm the importance of social innovation and its role to promote the development of the region. It requires a joint, multidisciplinary approach to coordinate a team with the capacity to make decisions and create innovative experiences. In addition, experience shows the need for, on one hand, a leader who is an inspiring and passionate person who channels the energy of the community and focuses their skills to guide and transform ideas into facts, while also demonstrating the need for a community committed to seeking out sustainable solutions to regain their dignity.  

The current status is clear, and though difficult, a path has been laid out. 

Works Cited

“La innovación social: la próxima tendencia en innovación” Pablo Piccoletto 22 mayo 2015

“América Latina: La falta de Innovación dificulta la creación de empleos de calidad. Diciembre 5, 2013

Instituto de innovación social UDD Chile Fernanda Gómez 2 noviembre 2017.

Plan Nacional de Innovación Chile 2014 – 2018. División de Innovación, Ministerio de Economía, Fomento y Turismo. Santiago diciembre 2015.

“Claves de la Innovación Social en América Latina y el Caribe”. Rodríguez Herrera, Adolfo; Alvarado Ugarte, Hernán. CEPAL Comisión Económica para América Latina y el Caribe. Libros de la CEPAL. Santiago, Noviembre 2008. 

“Nuevas Instituciones para la Innovación: Prácticas y Experiencias en América Latina”. Gonzalo Rivas, Sebastián Rovira Editores. CEPAL-NACIONES UNIDAS Santiago 2014.

“Estudio Económico de América Latina y el Caribe 2017. La dinámica del ciclo económico actual y los desafíos de política para dinamizar la inversión y el crecimiento”. CEPAL NACIONES UNIDAS. Santiago 2017. 

“Argentina Innovadora 2020: Plan Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación. Lineamientos Estratégicos 2012-2015”. Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva. Secretaría de Planeamiento y Políticas. Buenos Aires. 


1Claves de la Innovación Social en América Latina y el Caribe. CEPAL .2008. 


3Nuevas Instituciones para la Innovación. Prácticas y Experiencias en América Latina. CEPAL. 2014 

4Argentina innovadora Plan 2020

5Banco Mundial 

6La Innovación social: La próxima tendencia en innovación. Pablo Picoletto.  


8Argentina Innovadora Plan 2020

9Plan de innovación de Chile 

10Instituto de innovación social UDD Chile Fernanda Gómez 2 noviembre 2017.

11Instituto de innovación social UDD Chile Fernanda Gómez 2 noviembre 2017.

12Instituto de innovación social UDD Chile Fernanda Gómez 2 noviembre 2017.

13Claves de la innovación social en América Latina. CEPAL. 2008

 Executive Summary

Despite the growing interest in social investments in Asia, there exists a resource disconnect between funders and Social Purpose Organizations (SPOs). To this end, AVPN was established to foster multi-sector collaborations for social investments in Asia through convening engagements, including the Deal Share and our annual AVPN conference. Through these engagements, it is evident that there is immense potential for different types of resource providers and SPOs to work closely together to deliver social impact. While governments have a vital role to play, it is increasingly the private sector that is stepping up to tackle the challenges of income inequality and poverty. In this article, we explore how resource providers are building multi sector collaborations with SPOs, and the role that AVPN plays in fostering these partnerships.

Resource Disconnect Between Funders and Social Purpose Organizations

With the increasingly complex social and environmental issues that Asian economies face today, the pressure has heightened for the private and public sector to support businesses with social impact. Despite a growing interest and commitment by stakeholders, there exists a gap between funders and Social Purpose Organizations (SPOs)1. Among AVPN’s 492 members across 32 countries, more than $3 billion of financial capital was deployed in the last 12 months across a spectrum of financial instruments including grants, debt, convertible debt, and equity. Yet, the common feedback is that funders struggle to identify the right SPOs. Conversely, SPOs that require support to start, scale, and operate sustainably have faced challenges connecting with relevant resource providers and partners. 

Building Social Investment Communities Across Asia

To address the issue of appropriate capital across the risk/return spectrum, and the lack of quality investment opportunities, it is important to convene a diverse group of social investors and provide them with a platform to foster collaboration. At AVPN, we see the value in establishing the Deal Share Platform (DSP) as part of our efforts to facilitate the building of a resource pipeline, support members in identifying investable organizations, and to enhance connections. The connections are not just made between resource providers, intermediaries, and SPOs, but also between SPOs. 

By streamlining communications on existing and prospective funding and collaboration opportunities, the DSP not only provides connections in a more targeted manner, but it also increases the visibility of members’ work and high-impact SPOs. While the online platform provides year-round accessibility, we also recognize the importance of in-person engagements to deepen understanding of happenings on the ground. 

The Deal Share Live (DSL) participants, like the DSP highlight projects in Asia, are endorsed by AVPN members, and showcase their work to the wider community at annual AVPN conferences and curated regional events. These sessions are crafted according to the audience and markets. They could take place in various formats including roundtable and panel discussions, site visits, and mentorship provided by AVPN members allowing for the exchange of practical capacity building knowledge, evaluation of impact funding opportunities, and an understanding of the landscape in which each stakeholder operates.

At the upcoming AVPN Conference 2018, DSL partners Johnson & Johnson and the British Council to feature 16 innovative SPOs that bring economically empowering solutions to low-income populations through affordable and inclusive health and employment solutions; as well as supporting women and girls, unemployed youth, and other marginalized groups through innovative approaches in the creative economies. Delegates comprised of funders, intermediaries, and policymakers will have an opportunity to engage in an intimate discussion with DSL participants at these breakout sessions. Some examples include:

  • Ko Shwe Ventures: Launched the first affordable oral healthcare products for low-income betel chewers to battle oral cancer in Myanmar and across Asia. 
  • OneSky: Provides early childhood care in Vietnam's industrial zone to educate the children of workers while protecting them from abuse due to neglect and improper training. 
  • Roots of Health: Educates girls in the Philippines on sexual and reproductive health issues, and trains youth as advocates.
  • Khushi Baby: Created an inexpensive necklace with cloud technology to cover last mile maternal and child healthcare in India.
  • Jaga Me: Provides a digital healthcare platform that enables patients to access quality healthcare from home through a global care community network.

Besides the Deal Share Live sessions, there will also be robust discussions among funders, intermediaries, and policymakers on how to support the growth of Social Purpose Organizations. These include the Scaling up Social Purpose Organizations, Collaborating to Meet the SDGs, Existing Alternatives in Impact Investment and Policy Lab sessions. AVPN has also launched the Continuum of Capital reports ahead of the Conference reports to examine how all kinds of capital work together in the social investment ecosystem.   

Fostering Action-Oriented Collaboration with AVPN Members

Beyond the conference, there is immense potential for different types of resource providers and SPOs to work closely together to deliver social impact. While governments have a vital role to play, it is increasingly the private sector that is stepping up to tackle the challenges of income inequality and poverty.  

Corporations Championing Inclusive Business Models 

A growing number of corporations are developing inclusive business models across the supply chain. One such example is Covestro, a leading global manufacturer of high tech polymer products. Covestro’s inclusive business approach includes providing low-income consumers with affordable housing and food security solutions including through partnering with SPOs for solar dryers. In Myanmar, Covestro is partnering with Natural Farm Fresh, an agriculture social enterprise in Yangon. Natural Farm Fresh works with Covestro to develop and scale their solar drying business for smallholder farmers across Myanmar, which can significantly improve food security and income for farmers.

Co-investment Funding Approach to Scale 

Funders are also adopting a co-investment approach to ensure that their invested impact businesses can scale. Evergreen Labs, an early stage investor and incubator based in Vietnam, adopts an active approach with its portfolio by developing the projects far enough until they could be spun off into their own legal entity, with Evergreen Labs holding an equity stake. Evergreen Labs also take on cross-border operating and market entry partner roles with influential startups who want to enter the Vietnamese market. Through the AVPN Conference 2017, Evergreen Labs signed a MoU to become the local implementation partner for DSL participant, Dr. Noah, a startup from South Korea focused on producing sustainable, bamboo toothbrushes and products.

Government’s Role in Transforming Change

The role that the government plays is pertinent in transforming models of change within the country. A DSL participant at the inaugural 2017 AVPN India Summit- Muktangan,, an education NGO providing free holistic education for the underserved communities in Mumbai, has demonstrated how a successful public-private partnership model can work to effectively scale up its impact for the education sector. The seven Muktangan schools (called spokes) and teacher education centers (called hubs) operate through a strong public-private partnership with the Mumbai municipal schooling system, demonstrating the effectiveness of the model within the mainstream education system. Credit Suisse has also recently signed a MoU with Muktangan in support of its Integrated Teacher and School Education program from June 2017 through May 2020.

Maximizing Impact in Social Investment

As the largest unique funders’ network in Pan-Asia, AVPN is committed to building a vibrant and high-impact philanthropy and social investment community across Asia. As a platform, advocate, and capacity builder that cuts across private, public, and social sectors, AVPN embraces all types of engagement to improve the effectiveness of its members across the Asia Pacific region.

The annual AVPN conference convenes a diverse group of funders and resource providers to take part in the largest gathering of social investors in Asia. They represent corporations, foundations, intermediaries, impact investors, and policymakers, and provide opportunities for knowledge sharing, collaboration, and advocacy for the growth of the social sector ecosystem in Asia. This collation stresses the importance of strategic, collaborative, and outcome-focused approaches to social investing -- from philanthropy to impact investing,

Since its launch in 2016, the DSP now has more than 280 deals listed on its platform that are supported by members. SPOs on the DSP are creating social impact in diverse sectors including education and capacity building training, responsible production and purchases, inclusive healthcare, wastewater treatment, and bio-diversity conservation. In recognition of its innovative efforts, the DSP won the Distinction Award at the 10th Anniversary Swiss Philanthropy Foundation “Great!” event in September 2017. 

Besides the online Deal Share Platform that feature high-impact SPOs endorsed by members, AVPN also curate engagements in different Deal Share Live formats. 
Photo by AVPN.

Author Bio

Joy Teo is the AVPN Deal Share Senior Associate. For more on Joy’s professional background visit:

1 Social purpose organizations refer to non-profit organizations (NPOs), non-governmental organizations (NGOs), charities and social enterprises (SEs) that interact directly with beneficiaries and whose primary objective is to deliver social impact.


Según la publicación “Claves de la Innovación Social en América Latina” de la CEPAL en 2008, (Comisión Económica para América Latina y el Caribe), “Las innovaciones sólo tienen sentido si se difunden y se ponen al servicio de otras personas en todos los países de la región. Si las experiencias analizadas se toman como modelos de acciones concretas de política pública, se convertirán en un motor capaz de reducir las inequidades y aumentar la cohesión social de toda la región”1

Es justamente en este sentido que la misión del Social Innovations Journal, de servir de plataforma para darle visibilidad a las innovaciones sociales de un ecosistema regional, cobra especial importancia. 

Esta edición se enfocará en mostrar lo que está sucediendo en Chile y Argentina. 

De ninguna manera intentamos dar una receta única, pues es esencial tener en cuenta las características económicas, políticas y sociales de cada país. Sin embargo, el desarrollo de innovaciones sociales tiene características comunes tales como las oposiciones y reticencias al cambio y la necesidad de construir alianzas y de lidiar con obstáculos endógenos y exógenos para su puesta en marcha. Con lo cual, es posible que el análisis y comprensión de la manera cómo han abordado estos aspectos, sirva de ejemplo y sirva de detonador para encontrar puntos comunes adaptables a las situaciones específicas de otros países. 

Primero se mostrará un panorama general de América Latina y su manera de abordar el tema de la innovación social para continuar luego con las especificidades de la Innovación Social en Chile y Argentina y, finalmente, se hará una introducción de los artículos que se presentan en esta edición. 

Tomando como punto de partida el marco general de América Latina, se puede decir que la experiencia de la región en diseño e implementación de políticas de innovación comenzó en la década de los cincuenta. En varios países de América Latina se crearon entidades públicas orientadas a la promoción del desarrollo científico y la investigación. Por ejemplo, en 1958, Argentina crea el Consejo Nacional de Investigación y Técnicas, CONICET y en 1967 Chile crea la Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica CONICYT. En esa época, se tenía una visión lineal de la innovación. Es decir, el proceso comenzaba con la investigación científica básica para el desarrollo de nuevos productos y, luego, se enfocaban en su comercialización. En la década de los ochenta y principios de los noventa, siguiendo los principios del Consenso de Washington, el Estado identifica las necesidades del mercado y de acuerdo con ellas, ajusta sus políticas públicas para que el sector privado busque las soluciones a dichas necesidades. 

Hoy, el proceso involucra no sólo al sector productivo, sino también a las universidades, los centros de investigación y el sector público como participantes activos en todo el proceso de innovación. No obstante, según la CEPAL, esa articulación de actores no se ha podido establecer de manera consistente en América Latina ya que carecen de espacios de diálogo para crear una sinergia de objetivos y posibilidades de acción conjunta. Adicionalmente, la mayoría de los países de la región carece de mecanismos estatales que permitan alimentar el proceso de innovación.  

Los estudios de la CEPAL que han comparado los resultados en materia de Conocimiento, Tecnología e Investigación (CTI) de la región, con los países más desarrollados, muestran diferencias sustanciales que se han ido acrecentando con el tiempo. El bajo nivel de inversión en actividades de innovación y su escaso dinamismo han sido una constante en las economías de América Latina.2 

Si bien la región presenta un alto nivel de heterogeneidad respecto a su compromiso con la CTI, esto ha quedado más en el discurso que en acciones concretas. Enfocar esfuerzos en CTI conduciría a estos países a nuevos espacios para reforzar su competitividad con base en el conocimiento, la innovación y el desarrollo de nuevas tecnologías, equipos para generar cambios estructurales que diversifiquen la productividad y se logre una competitividad auténtica, sostenible, inclusiva y de largo plazo.3

Existe, por otro lado, el tema de la innovación social, asociada específicamente a la búsqueda de soluciones para resolver problemas que no están adecuadamente cubiertos por el mercado o por el sector público. En este sentido, la innovación social busca transformar positivamente la vida de un grupo o comunidad articulando a actores que no suelen trabajar juntos y está generando un cambio cultural importante. Los directamente afectados, la sociedad civil, se han ido empoderando, asumiendo como propia la responsabilidad de ser los artífices de su destino. Es decir, están impulsando cambios desde lo local que necesariamente tendrán un impacto en las decisiones del Estado a través de políticas públicas que reflejen estos cambios. 

Esto implica un análisis de la manera como se está abordando el tema de la innovación en el terreno de la ciencia y la tecnología y en el terreno social, como una subdivisión, que integrará el conocimiento científico con el conocimiento local y la experiencia concreta de sus actores en lo local. 


Con el abandono, a finales del 2001, del régimen de paridad cambiaria fija, el país pasó de una situación social con tasas de pobreza superiores al 50% de la población y problemas de desempleo y subempleo de un tercio de la población4, a una última década caracterizada por un proceso económico de fuerte crecimiento y de significativo mejoramiento social. 

Según el Banco Mundial “Argentina está en un proceso de transformación económica que promueve un desarrollo económico sostenible con inclusión social e inserción en la economía global y tuvo el mejor desempeño en la región en reducir la pobreza e impulsar la prosperidad compartida entre 2004 y 2008”.5

Las elecciones presidenciales de finales de 2015 condujeron a un cambio significativo en la política económica argentina. Los primeros indicios de la tendencia hacia la innovación social se encuentran tras las iniciativas de emprendedores locales (las start-up sociales) y de laboratorios de innovación ciudadana como el de la ciudad de Buenos Aires.6

Lo que muestran las estadísticas es que al menos 30% de los proyectos que están siendo incubados en Argentina tienen un fuerte componente de innovación social y la tendencia permite esperar que esta proporción siga creciendo en el futuro. Del mismo modo, muchos gobiernos provinciales y municipales (incluyendo también a algunas empresas de gran escala) pondrán en marcha sus propios “laboratorios de innovación” con un marcado sello social y como una forma de responder a problemas complejos.7 

El énfasis en políticas de más largo plazo, de carácter sistémico y con una más clara orientación estratégica como asimismo en la búsqueda de una mayor integración y coordinación se consolidó a partir del 2007 con la creación del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva dando lugar a un proceso de jerarquización y mayor institucionalización de la política de CTI. 

Es importante resaltar que Argentina cuenta con un Plan Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación encaminado a configurar el país del 2020 con mejores indicadores de calidad de vida, competitividad productiva, inclusión social y sostenibilidad ambiental. Con el fin de afianzar y fortalecer esas políticas de manera sostenible, se ha creado este Plan que utiliza como principales herramientas la innovación y el conocimiento bajo una estrategia de focalización, que de por sí constituye un cambio frente a las estrategias tradicionales. 

La estrategia de focalización busca dirigir esfuerzos hacia la producción de impactos significativos en sectores sociales y productivos de Argentina a través del apoyo de la ciencia, la tecnología y la innovación. 

El objetivo subyacente es el de promover una dinámica de interacción entre las instituciones de generación de conocimientos y los potenciales beneficiarios de los avances científicos y tecnológicos. 

Esta estrategia se inspira en la experiencia que ha desarrollado el Ministerio en los últimos años con la implementación de los Fondos Sectoriales. Se trata del diseño de un modelo de gestión novedoso con el que se busca impulsar la innovación desde las etapas iniciales de asociación entre actores heterogéneos con intereses en común, pasando por la evaluación de factibilidad hasta la realización concreta de la innovación buscada. 

El Plan expone los principales ejes de las políticas a implementar y reforzar con el fin de responder adecuadamente al desafío de construir un país que ofrezca igualdad de oportunidades para todos. 

La metodología propuesta constituye de por si una innovación pues contempla unas Mesas de Implementación en donde se reúnen funcionarios del Ministerio de Ciencia y Tecnología con funcionarios de otras jurisdicciones, actores del sector privado, ONG, científicos, académicos, para dialogar y buscar consensos sobre el país que desean. De estos diálogos resultarán unos Planes Operativos que ejecutarán los fondos, realizando además un seguimiento y evaluación de las acciones realizadas. 

El objetivo general del Plan es “Impulsar la innovación productiva, inclusiva y sustentable sobre la base de la expansión, el avance y el aprovechamiento pleno de las capacidades científico-tecnológicas nacionales, incrementando así la competitividad de la economía, mejorando la calidad de vida de la población en un marco de desarrollo sostenible”.8 

El desafío para Argentina será, entonces, la articulación y coordinación de esfuerzos y la generación de un entorno favorable con un marco regulatorio coherente que permita asumir la innovación como estrategia competitiva de desarrollo.  


Chile es la economía más competitiva y con mejor ambiente para hacer negocios en América Latina.

Para el período 2000-2014 la economía chilena creció un promedio de 4,3% en términos reales (información proporcionada por el Banco Central de Chile). 

El país ha logrado generar un ambiente propicio para el crecimiento y la atracción de inversiones, basado en apertura comercial, instituciones robustas, estabilidad macroeconómica, tanto fiscal como monetaria y un profundo mercado financiero. 

Según el Plan de Innovación de Chile 2014-2018, el país debe transitar desde un crecimiento económico sustentado por acumulación de factores productivos, con énfasis en capital físico sobre capital humano, hacia una economía del conocimiento basada en la innovación para aumentar la eficiencia y la productividad.9 

Aunque Chile todavía está lejos en cuanto a la cantidad de recursos que dedica a Investigación y Desarrollo sobre el PIB, la calidad y productividad de la investigación que se realiza en el país es buena y creciente. El problema es que la investigación que se realiza en las universidades se relaciona en muy baja proporción con los sectores productivos del país. Lo que ocasiona que, por un lado, las áreas donde se realiza la investigación no están alineadas con la realidad productiva del país, y, por otro lado, dichos esfuerzos no transforman conocimiento en innovación. 

Desde otra perspectiva, está el rol del Estado en el desarrollo de la innovación en Chile. Éste debe ayudar a reducir las fallas del mercado que existen en el proceso innovador, cofinanciando actividades riesgosas tecnológicamente con el sector privado, financiando ciencia y empujando un cambio cultural hacia el emprendimiento, la innovación y el uso de la ciencia como herramienta para resolver problemas en todos los sectores. Esto requiere un diálogo permanente con el sector privado. 

Según Cristián Figueroa, Director de Responsabilidad Pública e Innovación Social de la UDD opina que “la innovación social está en un proceso de identificar lo que existe y luego ver cómo transformarlo en algo más innovador, buscando fortalecer su impacto social”.10

Según José Manuel Moller, Fundador de Algramo “cuesta encontrar caso de éxito porque la madurez de un negocio que está tratando de equilibrar lo económico con lo social y medioambiental requiere de más tiempo, esfuerzo e inteligencia por parte de los emprendedores”.11 

Según Rocío Fonseca, directora ejecutiva de Start-Up Chile, el país es puntero en la materia a nivel latinoamericano, pero “muchas veces, el perfil del emprendedor es tan social que dejan de lado la visión de negocio, motivo por el cual no logran ser rentables ni escalar”.12

Frente a los desafíos presentados, el Plan de Innovación de Chile establece cuatro ejes de acción: 

A. Democratización de rutinas de innovación tanto en pequeñas como en medianas empresas, sector público y la sociedad. 

Este objetivo se realizará a través de tres líneas de acción: 

1. Fomento de Innovación Empresarial mediante dos figuras:  a). Programa de Innovación Tecnológica Empresarial:  a través del CORFO, Corporación de Fomento de la Producción, agencia del Gobierno de Chile, orientada a fomentar la innovación en las empresas nacionales a través del cofinanciamiento de proyectos que signifiquen desarrollo de nuevos bienes y servicios y/o procesos o su mejora significativa que les permitan aumentar fuertemente su competitividad y/o productividad en el mercado en el que compiten.  b). Centros de Extensionismo Tecnológico: Proporcionarán a las pymes una oferta adecuada y efectiva de servicios tecnológicos especializados, asistencia técnica para una adecuada absorción tecnológica, servicios de mejoramiento de su capacidad receptora de tecnologías y fortalecimiento de su capacidad para innovar. 

2. Innovación para Crecimiento Inclusivo:

La innovación ya no está centrada únicamente en el aumento de la productividad sino también en la resolución de desafíos sociales y públicos. Para abordar esto se están desarrollando: a). Programa de Innovación Social: Busca impulsar iniciativas que generen un alto impacto social, laboral, medioambiental, entre otros, donde el objetivo principal es la creación de valor social. b). Política de Innovación Pública: Orientada a desarrollar rutinas y cultura de innovación dentro del Estado y sus instituciones, con el fin de mejorar continuamente su relación con los ciudadanos y su funcionamiento. Para ello se crea el Comité de Innovación en el Sector Público que implementará el primer GobLab Latinoamérica. 

3. Ecosistema y Cultura de Emprendimiento e Innovación. 

Para instalar y consolidar una cultura de innovación y emprendimiento se trabajará en varias direcciones: 

a). Extensión de programas de apoyo al emprendimiento de base: Instalación de emprendedores en las regiones a través de la expansión de Start-Up Chile para generar un cambio cultural, compartir experiencias y transmitir conocimientos. También está prevista la creación de infraestructura física como espacios de co-work y hub globales a nivel regional para establecer nodos de intercambio de información y de intercambio de ideas y el aumento de los fondos de capital semilla para incrementar la creación de nuevas empresas. b). Apoyo al escalamiento: Construyendo plataformas para la generación y financiamiento de las ideas. 

B. Contribuir a diversificar la matriz productiva 

En otras palabras, abrir espacios a nuevas áreas y potencializar sectores competitivos mediante una política industrial activa y dinámica que permita diversificar la economía, incentivar la innovación y la productividad general. A través de: a). Programas estratégicos de especialización inteligente: mediante trabajo articulado entre el sector público y privado. b). Creación de fondo de inversiones estratégicas: Entrega de recursos para fomentar la competitividad de sectores de alto potencial de crecimiento mediante inversión pública o mecanismos de inversión conjunta con el sector privado.  c). Fortalecimiento de la Oficina de Enlace Industrial: Al interior del Ministerio de Economía. 

C. Incrementar la producción de nuevo conocimiento (Investigación y Desarrollo) y la conexión de las empresas con la producción de dicho conocimiento, vía transferencia tecnológica. Mediante dos herramientas: 1) Incremento del financiamiento público a la Investigación y Desarrollo aplicada y 2). Plan Nacional para transferencia tecnológica y de conocimiento: para articular el trabajo conjunto de las agencias gubernamentales en el diseño y mejoramiento de los programas actuales con sistema de monitoreo. 

D. Fortalecer la institucionalidad de tal manera que se pueda potencializar el impacto de la acción pública, así como la capacidad de hacer seguimiento y evaluación de los recursos que se destinen a esta área. 

En los últimos años se ha avanzado en la construcción de una institucionalidad para nuestro Sistema Nacional de Innovación. Ejemplo de ello es la creación del Consejo Nacional de Innovación para el Desarrollo con un nuevo estatus legal que le permite ser independiente financiera y políticamente del gobierno de turno. y el Comité de Ministros de la Innovación para la Competitividad. Y finalmente la creación de una Plataforma de Información del Sistema Nacional de Innovación. Que proporcione datos, indicadores e información necesaria para la toma de decisiones y la realización de estudios y evaluaciones a todos los programas e instrumentos del sistema. 

El Plan tiene todos los elementos necesarios para impulsar positivamente el desarrollo de la innovación social en Chile, el tiempo dirá si fue lo suficientemente efectivo en lograr los objetivos propuestos. 


Entre los artículos que representan la innovación social tanto en Chile como en Argentina, encontraremos temas como:

El Laboratorio de Innovación Social de la ciudad de Buenos Aires, el cual se crea como un espacio de encuentro, donde surgen soluciones innovadoras para problemáticas sociales y se fortalece el impacto social de iniciativas existentes. El artículo destaca especialmente tres proyectos: El LabJóvenes (16-24 años), el Impactec, concurso que incentiva el desarrollo de starts-up tecnológicas con impacto social y proyectos de inclusión social. 

La labor desarrollada por la Fundación Mi Parque, en Chile, centrada en la construcción de áreas verdes involucrando directamente a la comunidad en el diseño, la construcción y protección de dichas zonas. La apropiación de estos espacios verdes por parte de la comunidad ha mostrado efectos positivos en su calidad de vida y en el cuidado y preservación de estos espacios. 

Un grupo pluridisciplinario en Argentina muestra la enfermedad de Chagas desde una perspectiva integral, creativa, innovadora y caleidoscópica con el fin de abordar conjuntamente su dimensión biomédica, sociocultural, epidemiológica y política desde múltiples disciplinas, escenarios y lenguajes. 

El desafío socioambiental de acceso a recursos hídricos y contención del avance de la desertificación que enfrentan las comunidades de la región de Coquimbo en Chile ha llevado a este equipo a trabajar de manera conjunta con estas comunidades, intercambiando conocimientos y empoderándolas para encontrar soluciones para su desarrollo sostenible.  

A través de las Tiendas Solidarias, la Corporación de Ayuda a Niños Quemados, COANIQUEM, logra ayudar al financiamiento del tratamiento de niños y jóvenes con quemaduras y, adicionalmente, promueve la creación de una comunidad solidaria que participa benévolamente en estas tiendas que permiten, a su vez, que personas de escasos recursos accedan a bienes de primera necesidad a precios muy bajos. 

La propuesta innovadora de reconocimiento de los Pueblos Originarios de Argentina como actores de derecho público de carácter no estatal, respetando su derecho a la autodeterminación, crearía el marco jurídico necesario para lograr su inclusión social en la realidad nacional argentina y los empoderaría para constituirse en los artífices de su propio destino de manera sostenible. 

El proyecto Jardín de Puertas Abiertas, una Escuela Viva, aborda el tema de la educación desde un enfoque diferente, utilizando diferentes lenguajes artísticos para crear puentes de aprendizaje que estimulen la creatividad y el entusiasmo, produciendo así un impacto social en todo el núcleo familiar de estudiantes y profesores. 

La sociedad Agua y Saneamientos Argentinos S.A. viene desarrollando acciones innovadoras para afrontar el desafío de la accesibilidad a los servicios de agua potable y saneamiento de los barrios populares de Buenos Aires. 

La organización de la sociedad civil, Crisol Proyectos Sociales ha dedicado más de veinte años al trabajo comunitario y, particularmente, de la sistematización de 23 proyectos implementados en un barrio popular, en la zona sur de la Ciudad de Buenos Aires entre los años 2007 y 2015. Todos ellos comparten el objetivo de contribuir a mejorar las condiciones de vida de la población y mitigar los efectos de la exclusión y la inequidad social. 


La innovación surge del cruce entre diferentes procesos, donde la teoría se encuentra con la práctica, donde los innovadores intercambian su experiencia, los patrocinadores financian y arriesgan, las organizaciones públicas y privadas cooperan, el conocimiento científico se completa con el tradicional que proviene de la propia experiencia y la necesidad práctica se encuentra con la oferta de conocimiento. La clave es la sinergia.13 Espacios de vinculación academia, estado, empresa, sociedad civil se tornan más relevantes para poder avanzar por sendas de desarrollo inclusivo y sostenible. 

En la mayor parte de los países latinoamericanos, el Estado local se limita a prestar servicios públicos, que en el proceso de descentralización político-administrativa le han sido transferidos muchas veces sin los recursos necesarios para gestionarlos adecuadamente. Se requieren acciones en dos frentes: A nivel local, es fundamental fortalecer a los gobiernos locales para que tengan la capacidad de liderar procesos de desarrollo económico y social. A nivel nacional, el Estado debe crear la infraestructura y el marco regulatorio adecuados para establecer condiciones equitativas para dicho desarrollo económico y social.  

El análisis de la situación en estos países confirma la importancia de la innovación social y su rol en el logro del desarrollo de la región. Se requiere un tejido mixto, pluridisciplinario, coordinado, con capacidad resolutiva y que se convierta en el generador de experiencias innovadoras. Adicionalmente, la experiencia muestra la necesidad, por un lado, de un líder, de una persona inspiradora y apasionada que canalice la energía de la colectividad y enfoque sus capacidades para guiar y convertir las ideas en acciones; y, por otro lado, de una comunidad solidaria y comprometida con la búsqueda de soluciones sostenibles que les permita recuperar su dignidad. 

Las bases están dadas y el camino, aunque difícil, está trazado.  


“La innovación social: la próxima tendencia en innovación” Pablo Piccoletto 22 mayo 2015

“América Latina: La falta de Innovación dificulta la creación de empleos de calidad. Diciembre 5, 2013

Instituto de innovación social UDD Chile Fernanda Gómez 2 noviembre 2017.

Plan Nacional de Innovación Chile 2014 – 2018. División de Innovación, Ministerio de Economía, Fomento y Turismo. Santiago diciembre 2015.

“Claves de la Innovación Social en América Latina y el Caribe”. Rodríguez Herrera, Adolfo; Alvarado Ugarte, Hernán. CEPAL Comisión Económica para América Latina y el Caribe. Libros de la CEPAL. Santiago, Noviembre 2008. 

“Nuevas Instituciones para la Innovación: Prácticas y Experiencias en América Latina”. Gonzalo Rivas, Sebastián Rovira Editores. CEPAL-NACIONES UNIDAS Santiago 2014.

“Estudio Económico de América Latina y el Caribe 2017. La dinámica del ciclo económico actual y los desafíos de política para dinamizar la inversión y el crecimiento”. CEPAL NACIONES UNIDAS. Santiago 2017. 

“Argentina Innovadora 2020: Plan Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación. Lineamientos Estratégicos 2012-2015”. Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva. Secretaría de Planeamiento y Políticas. Buenos Aires. 


1Claves de la Innovación Social en América Latina y el Caribe. CEPAL .2008. 


3Nuevas Instituciones para la Innovación. Prácticas y Experiencias en América Latina. CEPAL. 2014 

4Argentina innovadora Plan 2020

5Banco Mundial 

6La Innovación social: La próxima tendencia en innovación. Pablo Picoletto.  


8Argentina Innovadora Plan 2020

9Plan de innovación de Chile 

10Instituto de innovación social UDD Chile Fernanda Gómez 2 noviembre 2017.

11Instituto de innovación social UDD Chile Fernanda Gómez 2 noviembre 2017.

12Instituto de innovación social UDD Chile Fernanda Gómez 2 noviembre 2017.

13Claves de la innovación social en América Latina. CEPAL. 2008


The 2010 Institute of Medicine’s report, The Future of Nursing: Leading Change, Advancing Health, offers a blue print for transforming health care through changes in nursing education, practice, and leadership. With 2020 rapidly approaching, the lessons from that landmark report continue to inform how nurses can drive efforts to improve health and health care. Today, 51 state Action Coalitions are working to implement the Future of Nursing recommendations as part of the Campaign for Action, a joint initiative of the Robert Wood Johnson Foundation, AARP, and the AARP Foundation.

As the largest segment of the health care workforce, and the providers with the most direct connection to patients and their families, nurses are well positioned to identify innovative solutions to problems. Nurses often bridge the divide between the system and the person, and work strategically with partners to implement and scale solutions in profound ways. Across the country, nurses are building a Culture of Health, by supporting positive patient experiences through a health care system that is easy to access and navigate; and by ensuring patient needs are met and patients are being heard, respected, and can contribute to decisions related to their own care. 

At its core, the Pennsylvania Action Coalition (PA-AC) embraces innovation, because innovation is key to change. While definitions of innovation vary, all descriptions reflect the power of thinking differently -- whether it is a new product or idea or a different application or understanding of an existing idea -- and the potential impact of systems change. 

The articles in this edition demonstrate how nurses are not only developing innovative ideas but also implementing these ideas creatively, effectively, and in collaboration with cross-sector and interprofessional partners. 

The Pennsylvania Action Coalition

The PA-AC works with diverse stakeholders across sectors and disciplines and recognizes that the strength of a coalition comes as much from our differences as from our aligned goals. The two organizations leading the PA-AC appear quite different at first glance. Masimo is an international corporation that develops non-invasive technological solutions throughout the health care continuum from acute care through first responders and EMS settings. While, the National Nurse-Led Care Consortium (NNCC), a nonprofit affiliate of Public Health Management Corporation, advances nurse-led models of care to address health and wellbeing, typically in community-based settings. Yet, the organizations share a commitment to leveraging the power of nursing. As the Chief Nursing Executive at Masimo, Mike Becker’s role underlines the fact that technology will not improve care without insight and buy-in from the nurses charged with delivering that care. Meanwhile, programming at NNCC ranges from environmental health home visiting to value-based payment reform to federally-qualified health centers that serve public housing residents. With a public health focus, NNCC pushes expectations for how nurses lead and redefine health care delivery, quality, and wellbeing. For example, the Nursing-Legal Partnership, a public health home visiting program, integrates legal services attorneys into the health care team of nurses and their families and also builds relationships with local community organizations to address systemic problems impacting the communities they serve. Masimo and NNCC are joined by 22 other PA-AC Advisory Board Member Organizations, each offering substantial contributions to efforts to increase access to high quality, safe health care. On the PA-AC’s various committees, nearly 100 volunteers contribute to a vision shared by hundreds of thousands throughout the state -- a healthier Pennsylvania. This edition’s leadership profile on Amy Ricords, MEd, BSN, RN-BC is one example among many of PA-AC champions with a passion for transforming health care.

The Future of Nursing Innovation

When assessing health care challenges in the United States, the Institute of Medicine (now the National Academies of Medicine) identified nursing as key to the solution. There are many reasons why nursing was highlighted: the enormity of the nursing workforce, the abundance of nursing-sensitivity patient outcome measures, the unrealized potential for nurses to inform policy decisions, and more. However, the most compelling reason stems in large part from the foundations of nursing -- the humanistic core of the nursing discipline, which places the people first and emphasizes caring in health care. The future of nursing innovation will benefit from person-based solutions to quality and safety challenges. 

In 2017, the PA-AC Coalition launched the inaugural Nursing Innovation Corps, through which interprofessional teams proposed innovative solutions to common health care problems facing the elderly. Winning teams shared ideas for better communicating fall risks through smart whiteboards and enhancing discharge education through a mobile game that tests understanding of medication instructions among patients and their caregivers. They also addressed the need to better support innovation and entrepreneurship by prioritizing interprofessional partnerships and recognizing that professional development is not only good for the professional and patients, but also impacts employers’ bottom lines. These types of programs are only beginning to receive the attention in nursing that they have in other disciplines. Some nursing schools are now offering majors and degrees in innovation, design thinking, and systems engineering. Other organizations like the IBC Foundation are investing in the nursing workforce of the future through evidence-based internships and mentorship.

Caring Across Disciplines

When we begin with the person, we may look differently at existing resources to meet important needs. At Fox Chase Cancer Center, innovation spawned efforts to better support family members and friends as caregivers. We also are now placing value on traditionally underappreciated skills stemming from emotional intelligence, as a priority across disciplines. At Robert Morris University, “standardized patients,” commonly employed for nursing simulations to develop interpersonal communication skills, are now being utilized to prepare teachers working on Individualized Education Plans and business executives cultivating strong workforce environments. Nurses also partner across disciplines and sectors to tackle seemingly impossible systemic challenges like homelessness and incarceration. Within this edition, nurses describe the creative partnerships taking place with partners including community health workers, prisons, and community members.

Changing Systems to Improve Quality and Safety

Many nursing innovations utilize technology, and we can expect technological advancements to continue to change how, and how well, health care is delivered. However, the theme that stands out across innovations, like the use of virtual reality to increase lay bystander CPR, wireless pulse oximetry monitoring for patients on opioids, and telemedicine intensive care units, is not the sophisticated technology, but rather the systems approach to quality improvement.

Looking ahead

In December 2017, the PA-AC made a formal commitment to the Patient Safety Movement Foundation and the mission to eliminate preventable deaths by 2020 (ox2020). Like many of our 2020 goals, we are motivated by a vision but will not be stopped by a deadline. The work laid out in The Future of Nursing: Leading Change, Advancing Health report, by the Patient Safety Movement and in other health transformation initiatives, will continue past 2020. However, it is the spirit of innovation, and the commitment to transformation, that will ultimate improve health and health care in Pennsylvania and beyond.

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